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更新日:2022/05/13

目次

現地面接の様子 インドネシア(技能実習生インドネシア現地面接会の様子)

奴隷制度などと批判されることの多い外国人技能実習制度ですが、イメージだけが先行してしまい、「実際の仕組みについては、いまいち分からない」「技能実習生ってどういう人たちなの?」という方も多いのではないでしょうか?

本記事では、技能実習生に関わるのであれば知っておきたいポイントについて徹底解説いたします。


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技能実習制度とは?

制度の変遷と現状

技能実習制度とは、開発途上国の人材に、日本の企業で、母国では習得困難な技能を習得してもらうための制度です。帰国後に習得した技能を活かし母国の経済発展に活かしてもらうことを目的としています。

制度を振り返る際に押さえておくべきターニングポイントは、1993年、2009年、2017年、そして2019年です。

まず、外国人技能実習制度は、1960年代後半頃から海外の現地法人などの社員教育として行われていた研修制度が評価され、これを原型として1993年に制度化されたものです。

当時は「研修」と付いていることから、現在よりも「教育」の要素が強い制度でした。1年目は完全に研修期間、そのうち1/3は座学とされていたため、現場での就労を禁止されていました。

技術移転という理念には沿っていたと言えるかもしれませんが、実際には労働をしているにも関わらず「研修生」だからという理由で労働基準法に抵触するような扱いが平然と行われていることが問題視されるようになりました。

こういった状況を大きく変えたのが、2009年の入管法改正です。在留資格「技能実習」が設けられ、従来の研修期間がなくなったことで、入国当初から「技能実習」が可能となりました。現在の技能実習制度の原型がこの2009年入管法改正によって作られたと言えるでしょう。

技能実習生も労働基準法の対象となり日本人労働者と同様に残業も認められるなど技能実習の「労働」の側面がクローズアップされたと言うこともできるかと思います。

 

次のターニングポイントが、外国人の技能実習の適正な実施及び技能実習生の保護に関する法律(以下「技能実習法」という)が施行された2017年です(成立は2016年11月)。この法律によって外国人技能実習機構が設立され、技能実習生の保護、適正な実習の実施のための体制が一層強化されました。

技能実習計画の認定制、実習実施者の届出制、監理団体の許可制など厳格化された面もありますが、一方で、実習期間の3年から5年への延長や、対象職種の増加など、技能実習生自体を増やしていきたいという意図を見てとることもできます。

そして2019年4月施行の改正入管法により在留資格「特定技能」での受け入れが可能になったことで、技能実習制度は更に大きく変わっていくでしょう。技能実習法によって推進された技能実習生の保護や待遇の保証の強化はそのままに、「労働」の側面が薄れ、「研修・実習」という側面が再度押し出されるようになると予想されます。

現に、技能実習の計画認定の審査では、残業時間の規制が厳格にチェックされるようになってきています。あくまで「技能実習」は「技能の修得」という目的に沿ったものとなり、労働者を受け入れたい場合は「特定技能」で、という違いを明確にした運用が今後一般的になってくると想定されます。

では、現時点での実際の受け入れ状況はどうなっているのでしょうか?

今後「特定技能」への切り替えが想定されるとは言え、2021年度末の統計では、まだ技能実習生として日本に在留している外国人の方は約27万人と多く、数ある在留資格の中でも目立って増え続けてることが分かります。技能実習生を労働力の補填として扱ってはならないことになっていますが、日本の労働力不足が背景にあることは間違いありません。二国間協定や試験体制の不整備などで「特定技能」が思うように進んでない現状では、技能実習としての受け入れから外国人人材活用をスタートさせるというのも仕方がないのかもしれません。

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出典:法務省 出入国管理庁 外国人技能実習生について(令和4年度)

 

技能実習制度の理念と実情

しかし、あくまでも「技能実習」の理念は、発展途上国への技能移転により国際貢献することです。そのため技能実習法には下記のような記載があります。

「技能実習は、労働力の需給の調整の手段として行われてはならない」

技能実習法 第3条第2項

確かに、労働力確保の手段としか捉えていない経営者や、成長意欲が低く、義務を果たさずに権利ばかりを主張する技能実習生が存在していることも事実です。

しかし、よくニュースになっているような違法な時間外労働、賃金不払いや失踪といった問題ばかりかというと、そのようなことはないです。技能実習生、企業双方にとって満足度高く制度活用をしているケースも数多く見受けられています。

そもそも制度的に、技能実習生の保護はかなり重要視されています。実際に、実習実施者は保険への加入や住居や携帯電話などの生活インフラまで手厚くサポートすることが求められていますので、適正なサポートの実施を怠らなければ、技能実習生が犠牲になることはないはずです。

技能実習制度の概要

主要アクター

まずは、主要な技能実習制度の登場人物について簡単に説明させていただきます。

①技能実習生:技能を実習に来る外国人材です。18歳以上等の要件があります。

実習実施者:技能実習生と雇用契約を結び、実習を行わせる日本の企業です。

監理団体:技能実習計画の作成指導や実習実施者に対する監査業務を担う非営利法人です。

送出機関:人材の送出し国で技能実習生の募集や推薦、事前教育を行う機関です。

*厳密に言うと、求職の申込を監理団体に取り次ぐ機関を「取次送出機関」、取次は行わず事前の教育や査証の手続きのみをする機関を「準備機関」と言います。

⑤外国人技能実習機構:技能実習制度の適正な実施を監督する法務省、厚労省が所管する認可法人です。

出典:JITCO ホームページ 外国人技能実習生とは

受け入れ方式

技能実習生の受け入れ方式には、企業単独型(1.4%)と団体監理型(98.6%)の2タイプがありますが、大多数が団体監理型となっています。

企業単独型:海外の現地法人や合併企業の職員を受け入れて技能実習を実施する方式

団体監理型:事業協同組合や商工会議所などの営利目的としない団体が技能実習生を受け入れて、事業実習を実施する方式。

参考:公益財団法人国際研修協力機構

技能実習生を受け入れる実習実施者において技能実習計画を作成し、その計画が適当であると認定を受けることによって技能実習生の受け入れが可能になります。また、受け入れ前に認定を受けたとしても、実習中に法令違反が認められた場合等は認定が取り消されますので、適正に実習を行えるよう常に環境を整備することが求められます。難しい点も多いですが、実際に監理団体の力も借りて、組織体制の改善をする良いきっかけにしている実習実施者もいらっしゃいますので、ポジティブに捉えていきましょう。

 

出典:法務省 出入国管理庁 外国人技能実習生について(令和4年度)

在留資格区分

技能実習制度は、入国後1年目の技能を修得する第1号技能実習と2、3年目の第2号技能実習、そして4、5年目の第3号技能実習とに分類されます。

在留資格でいうと、企業単独型が「技能実習1号~3号イ」、団体監理型が「技能実習1号~3号ロ」の合計6区分となります。

1号から2号、2号から3号へ移行する際に、それぞれ技能検定、技能実施評価試験を受験し、合格する必要があります。出典:JITCO ホームページ 外国人技能実習生とは

技能実習制度の対象職種

では、実習の対象となる作業にはどのようなものがあるのでしょうか?

①同一の作業の反復のみによって修得できるものではないこと、

②2号、3号へ移行する場合は下記対象職種・作業一覧に該当していること

が基準となってきます。つまり、①1号の1年間だけの実習の場合は同一作業の反復となるような単純作業でなければ、②2年目以降も実習をさせたい場合は下記の職種・作業(2022年5月時点で86職種)に該当していれば、自社で技能実習生を受け入れることができるということです。

スクリーンショット 2022-05-09 17.25.36出典:法務省 出入国管理庁 外国人技能実習生について(令和4年度)

数多くの職種が技能実習生の受け入れが可能な中で、特に技能実習生の認定件数が多い職種は以下となっています。

出典:法務省 出入国管理庁 外国人技能実習生について(令和4年度)

 

受け入れ可能な技能実習生の人数

技能実習では、職種以外にも受け入れることのできる人数にも制限があります。

技能実習生の受け入れの基本人数枠は「常勤職員の人数」によって決まります。

スクリーンショット 2022-05-09 17.28.59出典:法務省 出入国管理庁 外国人技能実習生について(令和4年度)

※ 常勤職員数には、技能実習生(1号、2号及び3号)は含まれません。

優良な実習実施者の場合

技能等の修得等をさせる能力につき高い水準を満たすものとして主務省令(その法律の主管をする官庁が出す省令)で定める基準に適合している場合、外国人技能実習機構から優良認定を受けられます。

優良認定を受けると、受け入れ人数を増やすことができます。

ちなみに、第3号技能実習生を受け入れる場合は、実習実施者と監理団体ともに優良認定を受けている必要があります。

出典:法務省 出入国管理庁 外国人技能実習生について(令和4年度)

いずれも得点が満点の6割以上であれば、優良な実習実施者・監理団体の基準に適合することとなります。

団体監理型の場合の受け入れ可能人数計算表

出典:法務省 出入国管理庁 外国人技能実習生について(令和4年度)

(例)

1. 実習実施者の常勤の職員が30人以下の場合:1号は3人、2号は6人

2. 実習実施者の常勤の職員が30人以下の優良な実習実施者に該当する場合:1号は6人、2号は12人、3号は18人

受け入れ年数の経過に伴い受け入れできる人数を増やす事が可能になります。

 

技能実習生を雇用するまでの流れ

続いて、企業が技能実習生を雇用するまでの流れについて「団体監理型」のケースで見ていきましょう。

技能実習生受け入れまでのフロー

面接してすぐに入国できるわけではありません。

以下の手続きプロセスを辿る必要があります。

①外国人技能実習機構に実習計画認定の申請を行う

②出入国在留管理庁に在留資格認定証明書交付申請の許可を得る

③査証(ビザ)を取得して入国

また、この申請の許可が下りるのを待っている間に海外現地で日本語等の事前教育を受けることとなります。

技能実習法に基づく新制度における技能実習生の入国から帰国までの主な流れは下図のとおりとなります。

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出典:JITCO ホームページ 外国人技能実習生とは

*「面接日から半年ほどで入国し、1ヶ月間の研修を経てから就労」を目安にしておくと良いでしょう。

⚠︎現在コロナウイルス感染拡大の影響で、申請に時間がかかる事もあります。

 

技能実習制度の課題

技能実習制度は開発途上国の経済発展に寄与する国際貢献のための制度であり、受け入れ年数や人数、対象職種の制限があります。硬直した制度という面もある一方で、監理団体や行政によるチェックも厳しいので、適正に運用されれば、日本・送出国・人材の3者にとって利のある制度となる可能性を秘めています。それにも関わらずトラブルが盛んに取り沙汰されるのは何故なのでしょうか?

私たちは、課題の本質に迫り、関係アクターそれぞれに問題があり、それぞれが少しずつ行動を変えていくことで、より良い制度にしていくことができると考えます。

制度自体の問題

国連やアメリカ国務省による奴隷制度だと言う指摘はともかく、やはり制度自体に大きな課題があると考えます。特に、労働基準法の対象としながらも技能実習生が3年間原則転職ができないのは問題です。

確かに、決まった実習実施者、監理団体の下、3年間実習をしてもらっていた方が、国としても人の管理はしやすくなりますが、正当に転職ができないことによる失踪が増え、不法滞在となってしまい、地下に潜る外国人材が増加している現状を考えると本末転倒でしょう。

また、「特定技能」への切り替えが可能になった時点で、「母国に帰って技能移転をする」という本来の建前が意味を持たなくなってしまったのも残念です。

監理団体の問題

2021年3月時点で3,245もの数の監理団体があります。こちらもよくニュースで取り上げられてますが、海外に面接に行った際に接待を強要したり、送出機関にキックバックを当然のように要求したりする論外な監理団体も多いです。

日頃の監査業務や技能実習生へのフォローは、監理団体によってというより担当者によって質が変わってくる面も多いと思いますので、どの監理団体とパートナーシップを組むかを決めるのは難しいかもしれませんが、まずは外国人技能実習機構のHPで、お付き合いを検討している監理団体が「一般」か「特定」かを確認しましょう。

「一般監理事業」を行える団体が法令違反がなく、一定の要件を満たした場合に優良な監理団体に認定されます。なので、「一般」だからと言って良い監理団体とは限りません。優良認定を受けている一般監理団体だと、技能実習期間の延長や、受け入れ人数の拡大も可能になります。

また、「特定監理事業」しか扱えない監理団体ですと第3号技能実習を行わせることができませんので注意が必要です。正しい情報を知り、良い監理団体と良いお付き合いをしたいですね。

出典:法務省 出入国管理庁 外国人技能実習生について(令和4年度)

送出機関の問題

候補者となる技能実習生から法外な手数料の徴収や偽求人での人材募集、履歴書の書き換え(母国での同業種の経験を求める制度にも原因がありますが)、低レベルな事前教育など、こちらも問題に事欠きません。人材の募集、教育という根幹になる部分で企業と実習生、双方の理解が異なっているとがあると入国後に必ずトラブルになります。

とはいっても、これらは送出機関だけの問題ではありません。実際に監理団体とグルになって行われてたり、監理団体がフォローを怠っていたりで生じるケースも多いです。実習実施者としては、まず信頼できる監理団体を見つけることが何より大事だと思います。まともな監理団体は、まともな送出機関と提携する努力をしているので、まずは実際の監理団体のサポート体制が整っている所を探すのが良いと思います。

現在、技能実習生最大の送出し国であるベトナムのリアルな現状は↓↓

▶︎ベトナム送出機関取締役が語る技能実習生が失踪してまう原因とその解決策とは?

実習実施者の問題

暴力、賃金の不払い、計画以外の実習に従事させるなどニュースで取り上げられるような問題を起こしている企業も実際に存在します。そこまで悪質な企業でなくとも、従来のやり方に固執してしまい技能実習生に適切な教育・研修をできていない企業も実際に多いと感じます。「言葉ではなく背中を見て覚えろ」といって説明を怠る、相手の日本語のレベルを考えず一方的に捲し立てるように説明してしまうなどがよく見受けられる例です。

確かに、言われなくても先輩の仕事振りを見て覚えるというのは素晴らしい姿勢ですし、個人的には共感もするのですが、日本人の若者に通用しなくなっているのと同様に文化の異なる外国人技能実習生には更に伝わらないです。

「言葉も通じないのにどうやって指導するの?」という方もいらっしゃると思いますが、今は行政も様々なサポートツールを作ってくれています。これらを活用して自社オリジナルの指導体制を確立しましょう。それが、ゆくゆくは自社の採用におけるアピールポイントにもなるはずです。

また、賃金の不払いはないにしても日本人従業員と比較してあからさまに給与が安い企業も見受けられます。「日本人と技能レベルの差があるから」「そもそも受け入れるための諸経費が色々と掛かっているから」といった理由も理解はできますが、日本人がやりたがらない仕事を安い賃金で外国人がやってくれるという時代ではもうありません

技能実習生修了後も特定技能としても雇用をし続けたいのであれば尚更、評価制度を導入する、定期面談の窓口を設けてメンタル面のサポートに力を入れるなど多方面のアプローチで実習生のサポート体制を作る必要があります。このようにして、人材を惹きつける努力をして外国人人材と良好な関係性を築くことが企業に求められてきています。

技能実習生の問題

送出機関や監理団体、実習実施者がいくら懇切にフォローをしても響かない技能実習生も存在します。そもそも失踪目的で来日したり、嫌なことがあるとすぐ途中帰国をしてしまったり、日本語の勉強や技能の修得に全く意欲を示さなかったりという、そのような技能実習生も実際に存在します。

私の知っている技能実習生でも「自分は留学生ではないから勉強はする必要がない」と言っている方がいました。同じ国出身の実習生同士とのコミュニケーションで満足しているため、同じ職場の日本人との会話をしようとせず、仕事に支障が支障がでることもありました。

また、実習生自身も知らず知らずのうちに犯罪に巻き込まれてしまうといったケースもあります。自分の名義を知らない人に貸してしまったり、不正な口座から送金してしうといった事件も実際に起こっています。

こういった技能実習生を減らすためにも、人材の選抜や教育に力を入れる必要があります。これは、日本人も同じで、人に関わることなので、100%期待に沿ったの人材と出会えるわけではないですが、外国人人材受け入れに関わる以上、互いにとって良い環境を作るために実習生と日々のコミュニケーションを多く取り、一人の人として真摯に向き合い続ける必要があると思います

コロナ禍での技能実習生

コロナウイルス感染拡大の影響は技能実習生や技能実習生を採用している企業にも影響を及ぼしています。

2021年1月より、外国籍の新規入国が原則停止となりました。それに伴い、各国で多くの面接を終えて、採用が決まった技能実習生は、日本への入国が出来ず、待機という状態が続きました。受け入れ企業は、予定していた外国人人材が入国できずに人材不足が加速したり、また逆に仕事が減った結果、人手が余り、解雇せざるを得なくなってしまう企業なども存在しました。

ですが、多くの実習を終えた実習生は帰国をする事が出来ず、日本で引き続き、実習を継続するとこを余儀なくされました。仕事がある企業は良いですが、企業の仕事が減ってしまい、実習生は休みが増え、給料保証も少なく、実習に伴ってかかる費用の返済はおろか生活も厳しくなってしまうといったケースも起こっています。

そんな中で実習生は家族にも会えず、給料も少なく、また、いつ帰国できるもか分からないという状況に立たされています。経済的にも健康的にも将来的にも不安を多く抱えていると考えられます。

そんな状況の中でも前向きに実習を行なっていくためには、監理団体と企業はもちろんのこと、また地域などが連携してコロナ禍での外国人技能実習生のサポートをしていく事がより一層必要になってくると思います。

現在は入国制限も緩和され、実習生も入国しつつありますが、またいつ同じ状況になるかは分かりません。

そのような状況を想定して、実習生、及び企業ではたらいいる日本人全員がコロナ禍でも安心して働ける環境を作ることがとても重要なことだと考えます。

まとめ

技能実習生に関して、極端なニュースや悲劇的なニュースほど好まれ、かなりのスピードで拡散していきます。制度自体に瑕疵があることは間違いないですし、制度そのものを変えていこうとする努力はしていくべきでしょう。ただ、実習制度を活用して素晴らしい成果を出しているケースがあるのも事実です。また、送出機関、監理団体、実習実施者の各担当者が日々の業務レベルで改善をしていくことで、現行の制度の範囲内でも適正に外国人材を活用していくことは可能なはずです。そして、技能実習生制度そのものや課題などを知ることが目の前の実習生の理解にも繋がると思います。外国人技能実習制度において、まだまだ課題はたくさんありそうですが、互いに寄り添い双方が満足のいく環境を一緒に作っていく事がとても重要です。

課題とそれに対する取り組み、外国人材雇用の悪い面と良い面、当メディアではこれからも様々な角度から外国人人材に係る情報を取り上げ、協働の道を模索していきます。


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